德国商业杂志Handelsblatt对美最时进行特别报道——这家不莱梅中型企业几代人一直忠于中国

德国最为著名的商业杂志之一——Handelsblatt在2019年10月28日发表了一篇关于美最时的文章。该文章回顾了美最时在中国开展贸易往来漫长且曲折的历史,同时,作者还讨论了中国商业格局的演变,以及目前在华经营的外资中小企业所面临的挑战。

以下内容为文章节选的翻译,原文可以在Handelsblatt网站上进行浏览。

 

没有任何一家德国公司比美最时进入中国市场更早,尽管与此,这家来自不莱梅的中型企业近年来面临的挑战也逐渐增多。

上海贸易中心

美最时为在华的德国中小企业提供销售和市场的解决方案

图片来源:Pexels.com

 

北京,上海。马安同(Anton Melchers)站在位于上海12层办公室的窗前向外望去,对面的大楼高耸入云,汽车川流不息。他指着下面的一个小公园说:“当我2005年第一次到访上海时,那里的树还是小树苗。”如今,小树苗已经长成参天大树,周围的摩天大楼也拔地而起。

几十年来,中国的发展迅速,遍布全国的大城市如雨后春笋般涌现。现在,中国已从一个被孤立的发展中国家发展成为世界第二大经济体。

中国的发展路程坎坷波折,然而美最时一直与之同在。现年38岁的马安同(Anton Melchers)是总部位于上海的美最时中国首席执行官。美最时不是一家普通的贸易公司,它是至今活跃在中国市场历史最为悠久的德国公司。

随着时间的推移,美最时在华业务也发生了变化。过去几十年中,美最时在中国主要进行出口贸易。而现如今,这家老牌不莱梅公司更多的是帮助那些想进入中国市场却未设立办公室的外国公司提供量身定制的解决方案。

美最时把自己定位为服务提供商,主要负责德国和瑞士中小企业在华的市场和销售,尤其集中在机械和设备工程管理领域。时至今日,这家德国公司在全球拥有1700名员工,其中有有220名员工来自中国。2018年,企业集团的总销售额接近6亿欧元。

早在19世纪,马安同(Anton Melchers)的曾祖父赫尔曼先生(Hermann Melchers)就在香港开设了分公司。如今,美最时是香港商会最早的成员之一。早在1866年8月1日的一版手写草书中这样记载到:“经过慎重考虑后通知您,我们已于今天在这个港口正式以美最时命名建立公司。”

曲折中前进

美最时的发展也映射出西方公司在中国市场的发展印记,其中不乏有因政策等问题及时调整公司在华发展策略的故事。美最时在华发展之路也因政策问题“几进几出”。

美最时,这家不莱梅公司始终与中国保持着紧密关联,在几次“暂别”后又回归到中国市场。如今,约有5200家德国公司在中国设有代表处–其中67%是中小型企业,其中就包括美最时。

在华发展最初几十年,美最时主要做出口贸易,如动物皮毛、棉花或种子。在马安同(Anton Melchers)上海办公室悬挂的一幅商船的旧画即说明了一切。1980年代初,美最时成为第二家在北京设立联络处的德国公司。尽管当时的首都北京已成为一个人口超过百万的大都市,但现代化程度仍旧不能和西方发达国家相比。

历史中的美最时在华分公司

自1866年以来,美最时一直活跃在中国市场。

资料来源:美最时

美最时合伙人马蒂亚斯·克劳森(Matthias Claussen)是当时中国市场的负责人,他回忆当时的中国“从21点开始,人行道上就没有人了”。那时,在中国的外国公司很少,所有外国公司代表都集中在离天安门广场不远的一家酒店内办公。如果有人想知道谁在北京,坐在酒店华丽的大理石大堂,等待着乘坐每周一班从苏黎世起飞到达北京的人出现即可。

而现在,根据中国商务部的最新统计,有960,000家外国公司在中国都设有代表处。同时,来自中国本土的竞争对手也日益强大。

“德国公司在刚进入中国市场时技术优势明显,但是现在的情况有所不同,如何追上中国本土竞争对手的技术革新脚步变得尤为重要。”德国工商大会北京办公室负责人詹斯·希尔德布兰特(Jens Hildebrandt)由衷的说到。

全新的挑战

来自德国联邦外贸与投资署GTAI北京办公室的斯蒂芬妮·史密特(Stefanie Schmitt )已经观察到其中的一些变化。史密特说:“在过去,即使是小型外企进驻中国也会受到当地政府代表的欢迎。”,然而现如今这种情况已发生变化,至少是在北京或上海的大城市。中国专家也提到:“最受欢迎的还是那些大型德国公司的进驻。”

外国公司在华招聘也变得越加困难,特别是对于那些中小型公司。史密特说:“前几年,对于大多数中国员工来说外企更具吸引力”,然而现在中国最受欢迎雇主排名中,中国本土公司占到绝大数。

“现在,德国公司要学会与本土竞争对手打交道,这样才能跟上步伐。与此同时,对公司合规的要求也不断提升,企业社会信用体系就是很好的说明”, 马安同(Anton Melchers)感同身受。

最近,欧洲商会北京办公室发表研究质疑中国政府新建立的评级系统,其目的应更严格地控制对法律的遵守。

许多公司抱怨该系统的不透明性,并且不清楚进行评级的依据来源。他们担心有可能会因为主观的或错误而受到惩罚。GTAI专家史密特尤其担心那些中小型公司,因为他们有可能会因为资源不足以受到评级系统的潜在影响。

德国公司正在面临的另一个问题:中国的发展趋于缓慢。根据中国统计局的数据显示,第三季度国内生产总值仅增长了6%,这是27年来的最低点。而目前看来,中国似乎不可能恢复到较早的增长率。

马安同

在中国本地化竞争日趋激烈。

资料来源:美最时

 

作者 |2019-11-15T10:03:58+08:002019年11月14日|新闻|0 评论

留言